¿Cómo afectan las interacciones medicamentosas a las personas mayores?

¿Cómo afectan las interacciones medicamentosas a las personas mayores?

A medida que envejecemos, la cantidad de medicamentos que tomamos aumenta. En consecuencia, también aumenta la posibilidad de que se produzcan interacciones medicamentosas. Estas interacciones pueden ser peligrosas, especialmente para las personas mayores. En este artículo, explicaremos qué son las interacciones medicamentosas, por qué las personas mayores son más susceptibles a ellas y cómo prevenirlas.

¿Qué son las interacciones medicamentosas?

Las interacciones medicamentosas ocurren cuando dos o más medicamentos interactúan entre sí, y esto afecta la eficacia de los medicamentos. Por ejemplo, puede haber una interacción entre dos medicamentos que provocan la misma respuesta en el organismo, lo que puede aumentar el riesgo de efectos secundarios. Otra forma de interacción es cuando un medicamento disminuye la absorción de otro, lo que significa que el segundo medicamento no será efectivo.

¿Por qué las personas mayores son más susceptibles a las interacciones medicamentosas?

Las personas mayores son más susceptibles a las interacciones medicamentosas por varias razones. En primer lugar, la mayoría de las personas mayores toman varios medicamentos, ya sea para tratar afecciones crónicas o para controlar diferentes síntomas. Cuantos más medicamentos tome una persona, mayor será la posibilidad de que se produzcan interacciones medicamentosas.

En segundo lugar, los cambios en el cuerpo que ocurren con la edad pueden afectar la forma en que el cuerpo absorbe, metaboliza y elimina los medicamentos. El hígado y los riñones pueden no funcionar tan bien como antes, lo que significa que un medicamento puede permanecer en el cuerpo durante más tiempo de lo previsto, lo que aumenta la posibilidad de interacciones.

Además, algunas de las afecciones médicas que afectan a las personas mayores también pueden aumentar el riesgo de interacciones medicamentosas. Por ejemplo, las personas mayores con diabetes pueden tomar varios medicamentos para controlar su nivel de azúcar en la sangre, lo que aumenta el riesgo de interacciones.

¿Cómo prevenir las interacciones medicamentosas en las personas mayores?

Para prevenir las interacciones medicamentosas en las personas mayores, es importante que el médico tenga un conocimiento completo de todos los medicamentos que toma el paciente. Esto puede incluir medicamentos recetados, medicamentos de venta libre, remedios herbales y suplementos dietéticos.

El médico debe revisar regularmente la lista de medicamentos del paciente para asegurarse de que no haya interacciones peligrosas. Además, el médico puede ajustar la dosis de los medicamentos para reducir el riesgo de interacciones.

Otra medida importante para prevenir las interacciones medicamentosas es que el paciente debe ser informado sobre su medicación. Es importante que el paciente entienda para qué se usa cada medicamento, cómo se debe tomar y cuándo se debe dejar de tomar. Si el paciente tiene preguntas sobre su medicación, debe comunicarse con su médico o farmacéutico.

También es importante que las personas mayores eviten automedicarse. Siempre deben consultar con su médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo, incluso si es de venta libre. Esto ayuda a asegurarse de que el nuevo medicamento no interactúe con los medicamentos que ya toma.

Resumen

Las interacciones medicamentosas son una preocupación importante para las personas mayores que toman varios medicamentos. Es importante que los médicos tengan un conocimiento completo de todos los medicamentos que toma el paciente, y que revisen regularmente la lista de medicamentos para prevenir interacciones peligrosas. Los pacientes deben también ser informados sobre su medicación y evitar la automedicación. La prevención de las interacciones medicamentosas es esencial para garantizar la seguridad y la efectividad de la terapia farmacológica en las personas mayores.